Doit-on renoncer à voler en avion au nom du climat ?

Pour ceux et celles d’entre nous qui prennent régulièrement des vacances à l’étranger et voyagent pour affaires, l’avion représente une part considérable de notre empreinte carbone, mais y a-t-il des moyens de réduire ces émissions?

Tout ce que nous faisons, de la nourriture que nous mangeons, des produits que nous achetons à la façon dont nous voyageons, rejette des gaz à effet de serre dans l’atmosphère Notre vie a donc un impact sur le climat de la planète. Mais certaines activités ont un impact bien plus important que d’autres.

Environ 2,4% des émissions mondiales de CO2 proviennent du secteur aérien. Si on ajoute les autres gaz et les traînées de vapeur d’eau produites par les avions , l’industrie aéronautique est responsable d’environ 5% du réchauffement climatique.

À première vue, cela peut ne pas sembler une très grande part. Sauf que seul un très petit pourcentage de la population vole fréquemment. Même dans les pays plus riches comme le Royaume-Uni et les États-Unis , la moitié des personnes volent moins d’une fois par année, et seulement 12 à 15% voyagent fréquemment.

Bien qu’il n’y ait pas de données exactes, Dan Rutherford, directeur de la navigation et de l’aviation à l’International Council on Clean Transportation (ICCT), une organisation à but non lucratif basée aux États-Unis, estime que seulement 3% de la population mondiale prend des vols réguliers. En fait, si tout le monde dans le monde effectuait un seul vol long-courrier par an, les émissions des avions dépasseraient de loin la totalité des émissions de CO2 des États-Unis.

Pour ceux d’entre nous qui volent, ces voyages sont susceptibles de représenter une part importante de notre empreinte carbone personnelle. En effet, par kilomètre, voler est le moyen de transport le plus dommageable pour le climat.

Un vol aller-retour de Bruxelles à San Francisco émet environ 5,5 tonnes d’équivalent CO2 (CO2e) par personne – plus du double des émissions produites par une voiture familiale en un an et environ la moitié de l’empreinte carbone moyenne d’une personne vivant en Belgique. Même un vol aller-retour de Londres à Berlin émet environ 0,6 tonne de CO2e, soit trois fois les émissions économisées en un an de recyclage .

Et les émissions des avions augmentent rapidement – elles ont augmenté de 32% entre 2013 et 2018. Si l’amélioration de l’efficacité énergétique des moteurs réduit progressivement les émissions par passager, elle ne suit pas l’augmentation rapide du nombre total de passagers, qui devrait doubler en les 20 prochaines années.

Nous sommes face à des améliorations d’efficacité énergétique de l’ordre de 1% par an, et les vols augmentent de 6% dans le même temps. Ce n’est pas seulement le CO2 pompé par les moteurs à réaction qui a un effet. D’autres substances que le dioxyde de carbone, dont principalement de la vapeur d’eau sous forme de traînées, ainsi que de la suie et des oxydes nitreux, ont également la capacité de piéger la chaleur supplémentaire à l’altitude de vol.

Pourtant, réduire le nombre de vols peut sembler impossible, surtout lorsque nous devons voyager régulièrement pour affaires ou si nous planifions des vacances à l’étranger. Mais il existe des moyens pour chacun de nous de réduire l’impact de nos voyages et, lorsque nous volons, de réduire au minimum les émissions.

Choisir des modes de transport alternatifs est le moyen le plus efficace de réduire l’empreinte carbone que nos voyages peuvent avoir

Un seul passager voyageant sur un vol intérieur en Europe, par exemple, peut avoir des impacts climatiques équivalents à 254 g de CO2 pour chaque kilomètre parcouru Les mêmes calculs montrent qu’un vol long-courrier peut produire l’équivalent de 102 g de CO2 pour chaque kilomètre – un chiffre inférieur en moyenne par kilomètre en raison de l’énorme quantité d’émissions émises au décollage et à l’atterrissage.

Mais un train interurbain libère l’équivalent de seulement 25 g pour chaque kilomètre passager. Voyager en autocar libère encore moins – l’équivalent de seulement 28 g de CO2.

Tout cela signifie que s’il est possible de faire un voyage en autocar ou en train, il sera probablement beaucoup plus respectueux du climat que l’avion.

En général, les trains et les autocars sont les moyens de transport les moins émetteurs de carbone, beaucoup moins que les vols et les voitures.

Même la voiture est généralement moins gourmande en carbone que l’avion, dit Rutherford, à condition que vous transportez des passagers. Conduire seul dans une voiture à essence de taille moyenne produit environ 192 g de CO2 pour chaque kilomètre parcouru, mais avec des passagers ce chiffre se divise.

Le transport terrestre peut aussi souvent être moins cher et plus rapide que le transport aérien pour des distances plus courtes une fois que vous avez pris en compte le temps nécessaire pour se rendre à l’aéroport, s’enregistrer, faire la queue au contrôle de sécurité et attendre les bagages.

Malgré ces alternatives, certains voyages seront impossible à faire sans voler

Et il y a d’autres avantages à prendre les trains: ils ont tendance à se connecter directement entre les centres-villes plutôt que d’être en dehors de la ville comme le sont de nombreux aéroports. Ils offrent également la possibilité de voir et d’explorer de nouvelles destinations . Il est également plus facile de se lever et de se promener dans un train et, bien sûr, il y a la vue.

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Mais il reste encore beaucoup à faire pour offrir de meilleures options de voyage à faible émission de carbone. Le rail est déjà répandu en Europe, où le réseau de train de nuit est progressivement de retour.

La Chine, quant à elle, étend rapidement son réseau ferroviaire à grande vitesse – tout en construisant des centaines de nouveaux aéroports . Les États-Unis manquent de trains à grande vitesse et ont moins d’infrastructures ferroviaires en général que l’Europe. Mais il semble qu’une volonté politique croissante pour construire des lignes de train à grande vitesse existe dans le cadre du Green New Deal.

Malgré ces alternatives, certains voyages seront toujours plus difficiles à faire sans prendre l’avion. Alors, comment décider si un vol est nécessaire ?

Voler ne doit pas être une décision du tout ou rien. Il est possible de suivre un «régime de vol», réduisant de moitié le nombre de vols que vous prenez.

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Rester près de chez soi et voyage   lentement peut en fait rendre vos vacances plus relaxantes et sans stress.

Un billet en première classe sur un vol long-courrier émet en moyenne quatre fois plus qu’un siège économique.

Les entreprises ont également un rôle à jouer, en réduisant les déplacements de leur personnel. Accorder la priorité à l’utilisation des conférences ou des appels vidéo, permettre au staff de combiner les voyages d’affaires avec les vacances, ou leur donner plus de temps de vacances pour se rendre en train peuvent tous y contribuer.

Enfin, il peut être utile de parler aux autres de vos décisions de réduire les vols. Faire savoir que vous êtes quelqu’un qui a renoncé à voler pour des raisons climatiques peut commencer à avoir un impact statistiquement significatif sur le nombre de passagers qui volent autour de vous.

Il est également préférable de réserver un billet en classe économique plutôt que d’aller en classe affaires ou en première classe. Un billet en première classe sur un vol long-courrier émet en moyenne quatre fois plus qu’un siège économique sur le même avion, comme le montre le graphique ci-dessous.

En effet, les sièges plus chers prennent plus de place et de poids dans l’avion. La première et la classe affaires ont également tendance à se retrouver avec plus de sièges vides.

Evitez de voler sur des avions très petits ou très grands. Les très petits jets régionaux ou les très gros avions équipés de quatre moteurs sont moins économes en carburant que vos avions à couloir unique ou à deux couloirs classiques.

Choisissez des vols directs sans escales. Passer par les hubs ajoute une part importante des émissions à votre vol et si vous pouvez éviter cela, cela vous aidera beaucoup à réduire vos émissions.